¿QUÉ ES LA LINFA?

LINFA (CONCEPTO)
La linfa es un líquido que baña los tejidos. La parte del plasma sanguíneo pasa a través de las paredes de los capilares para formar el líquido tisular, que se acumula entre las células.

Parte de este líquido penetra en un sistema de vasos que lo conducen de nuevo al torrente sanguíneo.

CARACTERES DE LA LINFA
Es un líquido incoloro que se coagula cuando sale de los vasos que lo conducen. La linfa que procede del intestino tiene un aspecto lechoso por contener la grasa absorbida.

La linfa está formada por una parte liquida: el plasma linfático y por los linfocitos que se encuentran en el plasma.

SISTEMA LINFÁTICO
El sistema linfático está formado por los vasos y los ganglios linfáticos.

VASOS LINFÁTICO
Son unos conductos membranosos que presentan numerosos abultamientos.

Esos abultamientos se deben a la presencia de válvulas colocadas de modo regular. Vistos exteriormente presentan el aspecto de un collar de cuentas alargadas.

GRAN VENA LINFÁTICA
Recoge toda la linfa que no va a parar al conducto torácico, es decir, de la mitad derecha de la cabeza y del tórax y del brazo y del pulmón derecho. La gran vena linfática desemboca en la vena subclavia derecha.

GANGLIOS LINFÁTICO
Son abultamientos de tamaño variable que se escalonan en el trayecto de los vasos linfáticos.

A los ganglios llegan varios vasos linfáticos (aferentes) y de los ganglios salen otros vasos (eferentes).

Los aferentes son más delgados y más numerosos que los eferentes. Hay ganglios linfáticos del tamaño de una aceituna. Otros son pequeñísimos. Se ha calculado que en el organismo hay unos 500 ganglios. En ciertas regiones son más numerosos, como en la axila, la ingle y la región posterior del cuello.

Los ganglios filtran cualquier cuerpo extraño que contenga la linfa.

Además, producen los linfocitos que se incorporan a la linfa. La linfa de los vasos eferentes contiene mayor número de linfocitos que la linfa de los vasos aferentes.

FUNCIÓN DE LA LINFA
La sangre no sale de los vasos por los cuales circula. No se pone en contacto con las células para llevarles sus alimentos y para recoger sus desechos. La linfa es el intermediario entre la sangre y los tejidos.

El sistema linfático y la linfa desempeñan un importante papel en la defensa del organismo contra las infecciones. En los ganglios linfáticos tiene lugar el primer encuentro entre los microbios invasores y los linfáticos que realizan la fagocitosis.

Por eso se inflaman los que corresponden al sitio de penetración de los gérmenes. Si la entrada de los gérmenes se realiza en una extremidad superior, se inflaman los ganglios de la axila correspondientes.

Si penetra por las extremidades inferiores, se inflaman los ganglios de la ingle, y así sucesivamente. Esa inflamación ganglionar recibe el nombre vulgar de seca.

Fuente
Biología Humana, Anatomía, Fisiología e Higiene. Págs. 110-111
La Escuela Nueva. Apartado 19092. Madrid (España).
Autor: Mario E. Dihigo y Llanos
Médico Cirujano.