¿QUÉ ES EL PALUDISMO?

EL PALUDISMO (CONCEPTO):
El paludismo, llamado también malaria, es una enfermedad aguda y crónica. Se caracteriza por fiebre (generalmente alta), anemia, esplenomegalia (aumento del tamaño del bazo) y complicaciones que a veces conducen a la muerte.

GERMEN PRODUCTOR :
El paludismo es producido por tres protozoarios del género plasmodium, que origen tres formas distintas:

La Terciana : (Con fiebre cada 48 horas aproximadamente), producida por el Plasmodium Vivax.

La Cuartana : (Con fiebre cada 72 horas aproximadamente), causada por el Plasmodium Malarie.

La Fiebre Tropical : (de periodicidad incierta), originada por el Plasmodium Inmaculatum.

MEDIO DE TRASMISIÓN:
La enfermedad es transmitida por la picadura de la hembra del mosquito anofeles, que haya picado previamente a enfermos de paludismo.

Los Plasmodiums que contiene la sangre del enfermo palúdico se desarrollan en el estómago del mosquito. Allí se reproducen sexualmente, es decir, por la unión de gametos machos y gametos hembras. Se llaman gametos las células sexuadas encargadas de la reproducción.

Los Plasmodiums que nacen de esa producción pasan a las glándulas salivales del mosquito. Al picar el mosquito introduce, con su saliva, los Plasmodiums recientemente formados.

Al llegar a la sangre del sujeto sano, los Plasmodiums penetran en el interior de los glóbulos rojos.

En los glóbulos rojos se reproducen asexualmente, es decir, por simple división y dan lugar a la formación de 15 a 24 plasmodiums. El glóbulo rojo estalla y da salida a los Plasmodiums, que invaden nuevos glóbulo y reproducen el mismo proceso.

Cuando se han destruido numerosos glóbulos rojos y, probablemente, absorbido gran cantidad de toxina, el enfermo experimenta un intenso escalofrío seguido de un ataque febril.

PREVENCIÓN
Se sabe que los mosquitos ponen sus huevos en las aguas estancadas, donde se desarrollan. Las medidas preventivas consistirán en impedir el desarrollo de los mosquitos y en evitar el contacto de éstos con las personas.

Consideraremos:
Desecación o drenaje de los pantanos.
Petrolizacion de las aguas estancadas.

Sobre la superficie del agua se forma una película de petróleo que impide a las larvas de los mosquitos ponerse en contacto con el aire y mueren asfixiadas.El uso de insecticidas modernos (DDT y otros) que maten los mosquitos que se encuentren en la casa.
El empleo de telas metálicas en las ventanas y de mosquiteros que impidan el contacto del mosquito con las personas.
El tratamiento de los enfermos palúdicos.

Aunque en una región haya anofeles, si no hay enfermos palúdicos, la picadura del mosquito no es infectante.

TRATAMIENTO
La quinina es el medicamente clásico contra el paludismo.

Hoy se emplean también con buen éxito otros medicamentos como la atebrina y el plasmoquina.

Fuente
Biología Humana, Anatomía, Fisiología e Higiene. Pág. 127
La Escuela Nueva. Apartado 19092. Madrid (España).
Autor: Mario E. Dihigo y Llanos
Médico Cirujano.
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