LOS MONOSACÁRIDOS - Enciclopedia de Tareas

LOS MONOSACÁRIDOS


Los monosacáridos son carbohidratos de bajo peso molecular cuyo número de carbonos oscila entre 3 y 8. Los monosacáridos son sólidos, dulces, cristalizables y solubles en agua.

Desde el punto de vista químico, los monosacáridos son polialcoho-les por los grupos OH (hidroxilos) presentes, con un grupo aldehido (si la unión C = 0 tiene posición terminal en la molécula) o con un grupo cetona (si la unión C = Ono está en un carbono terminal). Las moléculas de los monosacáridos forman cadenas lineales y cadenas cíclicas.

Los monosacáridos se clasifican según su número de carbonos. Su nombre se obtiene por el número de carbonos más la terminación -osa (triosa, tetrosa, etc.). Hay que destacar las pentosas, como la ribosa y la desoxirribosa componentes de los ácidos nucleicos. También se destacan las hexosas, como la glucosa o dextrosa y la fructuosa o levulosa.

La glucosa es la única hexosa que se encuentra en cantidades apreciables en el organismo. El resto de los carbohidratos que ingerimos diariamente sufren un proceso de transformación en el hígado que los convierte en glucosa. La glucosa es un componente imprescindible en la sangre.

Una concentración alta de la glucosa en la sangre por un tiempo prolongado, como en el caso de la diabetes mal controlada, puede causar alteraciones metabólicas y daños graves a tejidos, como el ojo y el riñón. Una concentración baja crea gran irritabilidad de las células cerebrales, pudiéndose producir convulsiones, pérdida del conocimiento y muerte.

Fuente:
Santillana Media-Biología, 1 Curso, Primer Ciclo, SEE. Pag. 14
Edición 2005.