¿QUÉ ES EL PLOMO? - Enciclopedia de Tareas

¿QUÉ ES EL PLOMO?


El Plomo es un elemento tóxico como el mercurio que se acumula en el cuerpo conforme se inhala del aire o se ingiere con los alimentos y el agua.

Este metal se usa en una gran variedad de productos incluyendo baterías, compuestos químicos, antidetonantes para la gasolina, pigmentos para pintura y vidriador cerámicos.

Cada año se utilizan alrededor de 300 mil toneladas de plomo en la elaboración de compuestos de alquilo de plomo que se usan como aditivos antidetonantes en la gasolina; de aquí se distribuyen en forma excesiva en el ambiente cuando se descarga a través de los tubos de escape de los automóviles.

Gran parte de los compuestos de plomo que se emiten por los tubos de escape del automóvil se dispersa en la atmósfera como sustancias gaseosas o pequeñísimas porciones de sólidos denominadas macropartículas. Este plomo atmosférico tiende a asentarse en las plantas y el suelo o pueden inhalar las personas; o absorber el agua. Las investigaciones realizadas han demostrado que las cantidades de plomo en el medio ambiente aumenta cada vez más. Existen estudios recientes que revelan un contenido de plomo promedio de 2-3 microgramos por metro cúbico del aire en las zonas metropolitanas de California; (una persona respira 15 metros cúbicos de aire al día). El plomo es un veneno acumulativo. La mayor parte que permanece en el cuerpo se localiza en los huesos ya que es químicamente semejante al calcio, que es uno de los principales constituyentes de huesos.

Conforme aumenta la edad de una persona, ésta acumula cada vez más plomo en su organismo. No todo el plomo que entra en el cuerpo permanece en él. El plomo que se localiza en los huesos puede penetrar en los fluidos del cuerpo durante una enfermedad o el tratamiento con ciertas medicinas. Al parecer, el principal efecto tóxico del plomo es que interfiere con la producción de glóbulos rojos y otras funciones orgánicas. El envenenamiento debido a plomo es posible si la concentración de éste en la sangre es de 0.8 partes por millón en los adultos ó 0.4 partes por millón en los niños.

Los síntomas de envenenamiento ligero de plomo son: pérdida de apetito, fatiga, dolores de cabeza y anemia. Los casos de envenenamiento grave pueden originar daños permanentes en el cerebro de los niños.

Otra fuente de contaminación por plomo en el medio ambiente son los pigmentos para pintura que tienen un contenido de ese metal. Hoy está prohibido usar este pigmento en pinturas para interiores.

Fuente:
Contaminación Ambiental: Apuntes Químicos. Francisco Terrero Galarza, Dirección de Publicaciones, ® 1997. Editora Universitaria- UASD-Sto. Dgo. Rep.Dom. Págs. 27-28.