LOS VIRUS

Ocupan el escalón inferior entre los seres vivientes. Su tamaño es tan pequeño, que solo se aprecian con el microscopio electonicos.
Entre sus propiedades pueden citarse:

-Solo pueden vivir en el interior de las celulas.

-Atraviesan los filtros mas finos utilizados para separal las bacterias. Por eso se han llamado virus filtrables.

-producen Muchas enfermedades, llamadas virosis: viruela, sarampión, rabia, gripe, paralisis infantil, etc.

Se duda de que todos los virus sean seres vivos. Por eso se hacen dos grupos:

      1.Los que viven en los animales y los bacteriofagos, que destruyen  las bacterias.
Todos éstos tienen un tamaño que suele pasar de 100 milimicras.
Son claramente seres vivos.

      2.Los virus de las plantas, como el que produce el mosaico del tabaco, son generalmente más pequeños.
Pueden cristalizarse como una sustancia mineral.

Se descomponen en una proteina y un acido nucleico. Y al unirlos de nuevos surge otra vez el virus.
Por todos eso, algunos investigadores no los consideran como seres vivos, sino como hipermacromoléculas proteicas.  
    
Tomado de: Ciencias Naturales N.°4, Disesa Hostos 202.