EL ESCARABAJO DE LA PATATA O DORIFORA

Es un insecto que se desarrolla en los campos de patatas, donde hace grandes daños; se le conoce fácilmente por sus diez líneas negras sobre el fondo amarillento del dorso.

Morfología:

El insecto adulto tiene, como siempre, las tres partes típicas:

-Cabeza con antenas cortas, ojos compuestos y boca masticadora.
-Tórax, con sus tres de patas y dos pares de alas: el primer par están endurecidas por la quitina; se llaman élitros y forman un estuche donde se guarda el segundo par de alas. Éstas son membranosas y más largas, por lo que se pliegan transversalmente para recogerse bajo las otras.

-El abdomen: Es reducido y sin apéndices.

Biología:
-Tiene metamorfosis complicada pasando por las fases de huevo, larva, pupa (periodo de reposo) e imago.

-Los huevos los ponen las hembras en las hojas de las patatas. Son de color amarillo.

-Las larvas son carnosas y de color naranja. Son muy voraces y devoran todas las hojas de la planta, dejando tan sólo los tallos y destruyendo el patatal.

-El insecto adulto no hace daño. Vuela en busca de nuevos campos de patatas y propaga la plaga.

-La dorífora o escarabajo de la patata proviene de América. Su llegada a Europa es reciente, pero no ha sido posible impedir su propagación, pase a todas las medidas adoptadas. A España vino de Francia en 1935.

Se combate eficazmente con arseniatos y otros insecticidas.

Tomado de: Ciencias Naturales N.°4, Disesa Hostos 202.