EL MAIZ

El maíz era el único cereal conocido en América antes de la conquista y colonización española a final del siglo XV. No existen evidencias históricas que comprueben la existencia de este cultivo en otros lugares del mundo ante del 1492. El maíz era el alimento básico del aborigen americano; hoy constituye una de las fuentes alimenticias más importantes del mundo. Su consumo se realiza de modo directo o indirecto a través de su transformación industrial o su asimilación por aves, cerdos y vacunos.

La composición química del grano del maíz es la siguiente:

-Carbohidrato             80%

-Proteína                    10%

-Sales minerales          2%

-Grasas                      5 ó 3%

-Celulosa                   2 ó 3%

Los derivados industriales del maíz son, entre otros, los siguientes: aceite, almidón, alcohol. En Santo Domingo el consumo directo del maíz no es abundante; se utiliza más como alimento para animales, aunque durante el año 1975 se observó un creciente consumo humano del mismo.

Tomado de: Ciencias Naturales N.°4, Disesa Hostos 202.