¿Cómo Afecta el Plomo a los Seres Humanos? - Enciclopedia de Tareas

¿Cómo Afecta el Plomo a los Seres Humanos?


El plomo, es un elemento tóxico como el mercurio que se acumula en el cuerpo conforme se inhala del aire o se ingiere con los alimentos y el agua.

Este metal se usa en una gran variedad de productos incluyendo baterías, compuestos químicos, antidetonantes para la gasolina, pigmentos de pintura y vidriador cerámicos.

Cada año se utilizan alrededor de 300 mil toneladas de plomo en la elaboración de compuestos de alquilo de plomo que se usan como aditivos antidetonantes en la gasolina; de aquí se distribuye en forma excesiva en el ambiente cuando se descarga a través de los tubos de escape de los automóviles.

Gran parte de los compuestos de plomo que se emiten por los tubos de escape del automóvil se dispersa en la atmosfera como sustancia gaseosas o pequeñísimas porciones de sólidos denominadas micropartículas. Este plomo atmosférico tiende a asentarse en las plantas y en el suelo o pueden inhalar las personas; o absorber el agua.

Las investigaciones han demostrado que las cantidades de plomo en el medio ambiente aumentan cada vez más. El plomo es un veneno acumulativo. La mayor parte que permanece en el cuerpo se localiza en los huesos ya que es químicamente semejante al calcio, que es uno de los principales constituyente de los huesos.

Conforme aumenta la edad de una persona, ésta acumula cada vez más plomo en su organismo. No todo el plomo que entra en el cuerpo permanece en él. El plomo que se localiza en los huesos puede penetrar en los fluidos del cuerpo durante una enfermedad o el tratamiento con ciertas medicinas. Al parecer, el principal efecto tóxico del plomo es que interfiere con la producción de glóbulos rojos y otras funciones orgánicas.

El envenenamiento debido a plomo es posible si la concentración de éste en la sangre es de 0.8 partes por millón en los adultos o 0.4 partes de millón en los niños.

Los síntomas de envenenamiento ligero de plomo son: pérdida de apetito, fatiga, dolores de cabeza y anemia. Los casos de envenenamiento grave pueden originar daños permanentes en el cerebro de los niños.

Otra fuente de contaminación por plomo en el medio ambiente son los pigmentos para pintura que tienen un contenido de ese material.

Fuente:
Contaminación Ambiental: Apuntes Químicos.
Francisco Terrero Galarza.
Colección Ambiente y Sociedad No.4