¿QUÉ SON LOS TAMICES MOLECULARES? - Enciclopedia de Tareas

¿QUÉ SON LOS TAMICES MOLECULARES?



Los tamices moleculares son materiales que se utilizan ampliamente en la industria del petróleo, especialmente para la purificación de corrientes de gas, y en los laboratorios de química para separar compuestos y para el desecado de los reactivos. Estos materiales contienen poros pequeños de un tamaño preciso y uniforme que también se usa como agente adsorbente para gases y líquidos. Las moléculas que son lo suficientemente pequeñas para pasar a través de los poros son absorbidas, mientras que las moléculas mayores no. A diferencia de un filtro, el proceso opera a nivel molecular. Por ejemplo, una molécula de agua puede ser lo suficientemente pequeña para pasar, mientras que otras moléculas más grandes no pueden hacerlo. Aprovechando esta propiedad, a menudo se emplean como agentes desecantes. Un tamiz molecular puede adsorber hasta un 22% de su propio peso en agua.

Los tamices se alojan en recipientes cilíndricos por donde circula en forma ascendente el gas húmedo, saliendo el gas seco por el tope de los mismos. La humedad se va adsorbiendo hasta que los tamices se saturan. En ese momento, se suspende el proceso de deshidratación para dar lugar a la regeneración del lecho. Para ello, se calienta en un horno una fracción de la corriente de salida de gas seco y se la hace circular por el lecho. Este gas caliente retira la humedad de los poros del tamiz dejándolo apto para adsorber nuevamente.