SÍNTOMAS DEL CÓLERA



El cólera es conocida como una enfermedad infecto-contagiosa; es un cuadro de diarrea aguda causada por algunas cepas de la bacteria Vibrio cholerae productoras de enterotoxinas virulentas. Estas toxinas son capaces de cambiar el funcionamiento de los intestinos, causando gran pérdida de agua y electrólitos, tales como bicarbonato, sodio, cloro y potasio.

En otras palabras o definición es considerada una enfermedad intestinal aguda, provocada por los serotipos O1 y O139 de la bacteria Vibrio cholerae, que produce una diarrea secretoria caracterizada por deposiciones semejantes al agua de arroz, con un marcado olor a pescado, una elevada cantidad de sodio, bicarbonato y potasio, y una escasa cantidad de proteínas. En esta enfermedad intestinal, la cantidad de líquido perdido en las heces es tan grande y ocurre tan rápidamente, que si el paciente no recibe tratamiento oportuno, puede desarrollar un cuadro de deshidratación severa y shock hipovolémico dentro de 12 a 24 horas. Un shock hipovolémico es una afección de emergencia en la cual la pérdida grave de sangre o líquido hace que el corazón sea incapaz de bombear suficiente sangre al cuerpo. Este tipo de shock puede hacer que muchos órganos dejen de funcionar.

El cólera, en general, se adquiere mediante el consumo de agua contaminada, y su diarrea, en casos graves, es más intensa que los cuadros de diarrea que la mayoría de las personas suelen tener de vez en cuando.

Después de un período de incubación que generalmente dura 1 ó 2 días, pero puede variar desde unas horas hasta 5 días, la mayoría de los pacientes infectados con el cólera presenta un cuadro de diarrea leve a moderada, que es lo mismo que cualquier otra forma de diarrea, incluyendo la gastroenteritis viral. Vómitos y dolor abdominal pueden ocurrir, pero la fiebre es un síntoma inusual. También hay casos completamente asintomáticos, en los que el paciente siquiera sospecha haber sido infectado.

En un 5 a 10% de los casos, sin embargo, el cólera puede presentarse como una diarrea acuosa profusa. La diarrea del cólera grave es muy característica, con un ligero olor a pescado y se parece a “agua de arroz” debido a su coloración blanquecina. El cuadro diarreico generalmente dura de 4 a 6 días, siendo más intenso en las primeras 48 horas.

La gran pérdida de líquidos, que puede llegar a ser de más de 1 litro por hora, suele llevar el paciente a una severa deshidratación en pocas horas. Los síntomas de deshidratación son sed intensa, boca seca, postración, ojos hundidos, pérdida de peso y reducción del volumen urinario. La pérdida de agua es tan intensa que el paciente puede perder el equivalente a su peso en líquidos. No es de extrañar, por lo tanto, que la cólera grave, si no es tratada en tiempo, invariablemente lleva el paciente a un shock hipovolémico y, en consecuencia, a la muerte. La tasa de mortalidad es del 70% para los casos graves que no reciben tratamiento médico.

La gran pérdida de electrolitos en las heces es también responsable de algunos de los síntomas, entre ellos calambres, hipoglucemia, convulsiones y reducción del nivel de conciencia.

Fuente:
CÓLERA – Síntomas, Causas y Tratamiento
http://www.mdsaude.com/es/2016/12/colera-sintomas-causas-y-tratamiento.html