¿QUÉ ES LA PLEURA? (membrana)

La pleura, membrana fina (serosa) que recubre las paredes de la cavidad torácica y los pulmones. Así como el corazón y el cerebro, también los pulmones están rodeados de membrana. Cada uno de esto órgano por diferentes membranas: el corazón por el pericardio, el cerebro por la meninge y los pulmones por la pleura.

Pleura visceral y pleura parietal son las dos capas que componen la pleura. La visceral es la capa interna y se pega en el pulmón y la parietal es la capa más externa que está en contacto con las estructuras anatómicas alrededor de los pulmones; entre ambas existe un espacio mínimo de 20 micrómetros (0,02 mm), llamado cavidad pleural o espacio pleural. En el interior se encuentra una pequeña hoja de líquido, que forma parte del lubricante, evitando la fricción entre las dos capas de pleura cuando se llenan los pulmones y cuando se vacían del aire. Esto líquido recibe el nombre obvio de líquido pleural.
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El volumen normal de líquido dentro de la cavidad pleural es de aproximadamente 0,2 ml por kg de peso, es decir, alrededor de 12 ml en un individuo de 60 kg.

La pleura es altamente vascularizada y su líquido se renueva constantemente a un ritmo de 0,6 ml/h. Los microvasos sanguíneos y linfáticos que irrigan la pleura son responsables de traer y llevar el líquido pleural, siempre manteniendo un volumen constante dentro de la cavidad. Cuando hay una perturbación de este equilibrio, comienza a producirse una retención de líquidos en el espacio pleural y el derrame está formado.

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